福特出行服务加速 曾经是马克·菲尔兹的“锅”

原创 文/王小西 时间:2019-05-09 14:14

马克·菲尔兹砸钱开了头,韩恺特在继续。

57日,福特汽车公司表示,计划在未来四年内将其医疗运输业务GoRide扩展至全美40个城市,今年将进军俄亥俄和佛罗里达州,并在2020年进军其他大州。

GoRide使用福特自己的Transit以及Transit Connect为需要医疗护理但不需要救护车的人群提供服务。福特汽车公司20174-11月份之间收购了域名Goride.com,用于对应GoRide项目,当时旨在帮助老年患者准时就医。同年,GoRide项目还曾在上海做过测试。

最初,福特公司推出的这项服务仅在底特律地铁中提供,去年,GoRide开始为密歇根州东南部的博蒙特(Beaumont)医院系统提供医疗运输服务。而后,该项服务又扩展至俄亥俄州的托莱多市。

GoRide现在计划2019年底前将业务扩展至俄亥俄州的其他几个城市,包括代顿、辛辛那提、克利夫兰和哥伦布。在代顿,GoRide正在扩大与城市交通系统的合作服务。此外,迈阿密和佛罗里达州的其他城市,也成为GoRide今年晚些时候推出计划的目标。

传统汽车业务之外,福特在面向未来的出行服务方面,除了布局Goride业务,2016年福特收购了微公交公司Chariot,用轻客为企业、地方政府提供最初一公里和最后一公里的运输服务。不过该服务今年2月1日关闭了。201811月,福特还收购了共享滑板车公司Spin,这家公司提供电动滑板车,已经获准进入美国许多城市和大学。

福特高管曾说,包括GoRide在内的三项服务可以收集大量客户行为和预期数据,未来将用来优化无人驾驶服务。福特在出行方面,正在加大筹码。

马克的“锅”

福特汽车转型出行服务,始于马克·菲尔兹任期内,这是毫无疑问的。不过马克·菲尔兹的运气实在太差,砸了很多钱下去,效果还没出来就被“下课”了。

2014年接棒穆拉利的马克·菲尔兹,在2015年曾代表福特宣布,未来5年将在华 114 亿人民币,主要用于车联网、智能出行等方向的研发。而在201742017上海车展举办前夕的品牌活动中,马克·菲尔兹在最后一次亮相上,还宣布福特将通过向位于南京的福特工程研发中心投资13亿元人民币,增强和拓展汽车工程研发与测试能力。

马克·菲尔兹在任时,力主福特转型成为一家汽车和智能移动出行公司。为此,他主导福特向Pivotal软件公司注资了1.8亿美元;与百度一起向美国硅谷一家激光雷达公司Velodyne公司投资1.5亿美元,加速自动驾驶车上路;未来五年向人工智能公司 Argo AI注入10亿美元资金。

砸了几十亿美元下去,却无法平息投资人的质疑,无奈的马克·菲尔兹只好离开。不过,此后的福特汽车一直在尝试各种方式,使其业务范围突破传统的汽车、卡车生产和销售,希望能跟Uber等科技行业初创公司展开竞争,欲从交通出行服务中分得一杯羹。

目前,GoRide的竞争对手包括UberLyft,以及其他一些规模较小的区域服务提供商。而UberLyft跟福特在电动踏板车领域的竞争相当激烈。在电动滑板车的头部玩家Lime上一轮高达3.35亿美元的融资中,领投方就包括了Uber,而Lyft则推出了共享电动滑板车。

福特移动出行部门总裁Marcy Klevorn在一场采访中表示,收购Spin公司填补了我们移动出行产品组合中的一个空白,同时为城市和大学校园提供了便捷廉价的交通方式。值得一提的是,Spin及其竞争对手遵循的是一种模仿膜拜单车和ofo的商业模式。

具体而言,他们以每辆100~300美元的价格,从中国纳恩博(Ninebot)等短途移动设备及服务提供商处购买电动滑板车,然后通过手机APP提供短时及短距离的租赁业务,通常每分钟统一收费1.15美元。而纳恩博(Ninebot)是中国的初创公司,在收购了美国公司赛格威后,实力大增,并且成为能在美国销售的少数公司之一。

美国共享滑板车市场的兴起,类似于国内的共享单车市场。而根据美国能源部的数据,2017年近60%汽车的单次行程不到6英里。所以,共享滑板车用更低的能耗、更便捷的方式,满足部分汽车出行的需求,甚至是替代这部分出行需求,福特布局Spin的逻辑也在这里。

前仆后继

2020年,GoRide还计划进军北卡罗来纳州、路易斯安那州、德克萨斯州和加利福尼亚州。GoRide首席执行官Minyang Jiang表示,到今年年底,我们预计将有逾130辆货车投入服务,到明年年底将超过200辆服务用车。

作为福特的移动出行投资之一,从福特获得资金来源的GoRide还未能盈利。今年第一季度,福特移动出行服务亏损为2.88亿美元,对此,Jiang也无法给出GoRide具体的盈利时间,但她表示,随着规模的扩大,该项服务将能实现盈利,我们将不惜一切实现增长。


除了GoRide医疗运输服务,为了实现向“新型移动出行服务供应商”转型这一目标,福特早在2016年以投资或者合作的方式,和Civil MapsVelodyneSAIPSNirenberg Neuroscience这四家初创公司签订合作协议,共同研发无人驾驶汽车相关技术。此后,又向Argo AI投资10亿美元,以加速自动驾驶汽车研发进程。

去年725日,福特表示将成立新的自动驾驶子公司——Ford Autonomous Vehicles LLC,并在2023年之前将投资40亿美元,新公司将在未来3年内生产出自动驾驶汽车。福特开始加速自动驾驶商业化的脚步。

2017年,在Navigant Research的自动驾驶研究报告中,福特的自动驾驶技术综合排名为第一位,但在2018年第一季度,福特的综合排名掉到了第四名,所以2018年的频繁动作表明,福特下决心重金投入追赶。2019年,福特回到了前三的行列。

实际上,福特对于“自动驾驶”的定义,已经超出了作为“个体”的汽车,是以汽车为中心的“整个城交通系统”,甚至于延伸到整个“智能城市”本身。就像2018 CES 上,福特汽车移动出行总裁兼执行副总裁 Marcy Klevorn 做过的《街道的回归:运用系统思维将城市街道还给社区》主题演讲,“在越来越多人参与交通系统的情况下,优化城市交通的移动出行方式要比技术本身重要。”

福特也希望借由2015年开始的智慧移动解决方案(福特 Smart Mobility),在移动方式、智慧通讯、自动驾驶、消费者体验、大数据及分析五个层面上,走向下一阶段的移动模式,探索对人们更好的生活。

按照福特的计划,到 2020 年底,福特全球 90% 的新车型将实现智能网联,这也意味着这些智能网联汽车都将与TMC(车联云平台)连接。326日,福特宣布将于2021年在中国量产首款搭载蜂窝车联网技术(C-V2X)车型,旨在加速福特智能网联战略发展,而中国也有望成为福特全球首个将C-V2X技术应用于量产车上的市场。

福特在出行领域的加大投资,也让我们看到对于未来的争夺战正在硝烟四起,福特不想落于人后,特别是中国市场和美国的大本营。就像文章开始讲的,“锅”算是马克·菲尔兹背的,不代表他做的不对,就像现在韩恺特做的一样,福特正在“前仆后继”地走上转型之路。
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