大众抛弃奥迪 要与福特搞事情?

原创 文/杨晶 时间:2018-11-03 23:50

是携手共荣还是交叉控股还是一方被吃掉?

据《路透社》报道,大众汽车CEO赫伯特·迪斯将于11月16日在德国汽车制造商监事会会议上提出一项10年计划,计划显示将通过与福特汽车或其他竞争对手公司合作,形成结盟关系以削减研发成本。

这一举措如果得到董事会的批准,将标志着大众汽车公司的重大转变,并削弱以奥迪作为工作中心的重要性。奥迪发言人Peter Oberndorfer也表示,大众汽车集团没有重新分配奥迪在集团内部自动驾驶方面做出任何正式决定。

此次合作主要内容是大众和福特在电动汽车和自动驾驶方面的合作,大众集团首席财务官Frank Witter表示,“自动驾驶技术开发成本非常高,而且目前该项技术已经有了Waymo这样一个行业领先者,我们需要缩小差距。”

资料显示,全球汽车制造商在2017年已经耗资131亿美元,在电动汽车和自动驾驶汽车市场的研发投入。大众管理人士一直在强调,要让电动汽车成为普通市场的产品,唯一的办法是通过规模经济,让它们与柴油车价格相当或者更便宜。

迪斯担心包括大众汽车在内德国汽车制造商将失去汽车市场优势,除非自身做出根本性的改变。大众汽车在奥迪发生排放丑闻之后,福特在欧洲业务的退坡后,使得大众和福特面临着在欧洲电动化的压力增大。

有知情人士表示,两家公司正在考虑如何构建合资公司业务的多种选择,结果可能在11月中旬宣布。一种合资选择可能是大众持有福特现有自动驾驶汽车部门至多50%的股份;另一种可能是成立一家新公司,合并两家的自动驾驶汽车部门。

虽然奥迪一直在为大众、奥迪和保时捷开发自动化技术,比如最新款的A8是一款具有最先进自动驾驶功能的汽车,但它仍然落后于像Alphabet公司的Waymo这样的竞争对手。在自动驾驶系统方面,也落后于自动驾驶领域世界排名第三的福特汽车。

所以,大众汽车渴望借助福特来推动在这一领域的进展。当被问及是否会允许福特利用大众集团最新电动车平台MEB制造汽车时,Witter并未否认这个想法。“理论上这(指向福特开放电动车平台)是可行的,但目前双方还没有做出任何相关的决定。”

此次大众汽车与福特汽车的合作,更为主要的原因在于两大汽车公司同时面临着巨大的困境。

根据大众汽车集团最新发布的第三季度财报,前三季度计入“柴油车排放舞弊门”后,营业利润为28.71亿欧元;不计“柴油车排放舞弊门”,营业利润为36.71亿欧元,低于去年同期(2017年为39.41亿欧元)。大众方面将不利因素总结为全球(中美欧日韩贸易战)的紧张局面、走冷的中国车市和WLTP收紧导致产能的成本瓶颈、排放门等。

而福特汽车经历了更为糟糕的一年,北美停产轿车与裁员、撤离南美市场、股价下跌、取消从中国进口福克斯、被穆迪投资评级降级,再到欧洲裁员与停产部分车型来看,福特的前景让人非常担忧。在世界最大的汽车市场,在中国市场上,福特汽车正加速其转型步伐。未来,该福特汽车计划成为一家传统制造与移动出行服务并重的公司。

大众为什么选择福特?

2017年初,福特还以10亿美元收购了自动驾驶初创Argo AI。今年7月份,福特成立了独立的自动驾驶部门Ford Autonomous Vehicle LLC,以吸引外部投资者。到2023年,福特将向该公司投资40亿美元。在自动驾驶领域,福特计划在2021年前将一款自动驾驶汽车推向市场,进行商业化。并且根据Navigant Research自动驾驶领域实力排名,福特汽车仅次于通用和Waymo排第三名。

更为重要的是一点,大众与福特还有合作的历史渊源。今年6月19日大众与福特双方签署备忘录,探寻结成战略合作联盟。根据公告,两家公司签署谅解备忘录,旨在“探寻结成战略合作联盟,以进一步提升双方公司的竞争力、更好地服务全球消费者。双方公司正在多个领域内探寻可能合作的项目,包括联合开发一系列商用车产品,更好地满足不断变化的消费需求。”

所以再次与福特进行合作,同样作为车企,硬件设施设备等都可以互通有无。经过了几个月的磨合期,双方的了解更加深入,后期的工作展开将会更加顺利的进行。

福特为什么选择大众?

大众汽车已经开发出了一个标准的电动汽车技术平台MEB,并在未来5年里不断升级,以生产数以百万计的电池驱动汽车。按照规划,到2022年,大众集团的四个不同品牌中将有27款车型基于MEB平台打造。并且计划到2022年投资近400亿美元用于开发自动驾驶汽车、电动汽车以及叫车和拼车等新型移动出行服务。

据悉,目前大众集团正在专注于首批电动车的生产制造准备工作,该批车辆将于明年11月在大众位于德国茨维考(Zwickau)的工厂投入生产,该工厂目前正在向电动车工厂转型。大众集团计划在MEB平台的第一个生命周期中制造1000万辆电动车。茨维考工厂将生产其首款量产电动车I.D.——一台与高尔夫尺寸相仿的两厢掀背车;之后在美国和中国会推出I.D.Crozz——一台电动SUV车型;大众在中国将有两座电动车制造工厂。

另外,大众汽车与福特汽车都加入了百度Apollo平台。百度Apollo是一个开放的数据及软件平台,将汽车,IT和电子产业连接在一起。通过基于车辆平台的全功能套件,百度Apollo整合了自动驾驶所需的各个方面,该套件涵盖硬件研发、软件和云端数据服务等几大部分。

Evercore ISI汽车分析师乔治•高力斯(George Galliers)表示,大众汽车投资福特的自动驾驶业务将是“福特的一大胜利”,而福特将从大众的电动汽车技术中获益良多。

而作为两大车企巨头,大众汽车和福特汽车占全球新乘用车销量的五分之一左右。因此分析人士指出,集中资源可能会让它们在自动驾驶和其他新技术领域拥有强大的市场地位。

在汽车公社之前的文章《大众-福特结盟,会是下一个雷诺-日产吗?》中已经分析过,如果大众和福特牵手,隔绝资本纽带恐怕只是暂时之举。但如果交叉入股,那么何以复刻雷诺-日产的成功?或是福特全球重塑不能成功,日薄西山的福特汽车直接卖给强势的大众?

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