见证INDY CAR式的“速度与激情”,看讴歌为啥在美国这么受欢迎

原创 文/张玉硕 时间:2017-08-12 6:12

这场HONDA INDY 200,既让公社君领略了真正的美国汽车赛事精神,也对讴歌为何在美国这么受欢迎多了一层理解。

美国最不缺的就是PETROL HEAD(汽油脑袋)或CAR GUY了,这些从小接触车、玩儿车、赛车的人们既是诸如《速度与激情》系列电影中的原型,在现实生活中也时常大显身手,高速过弯,侧面漂移都不是事儿。

在深厚的平民汽车文化的孕育下,美国的INDY CAR赛事也是鼎鼎大名。相比F1以自然弯道为主的赛道,INDY CAR多为环形赛道,没有发卡弯,车手比拼的除了速度还是速度。而这种赛道对美国的老百姓没有特别的技术难度,任何人都可以上场较量,所以美国的赛车更为平民化,也更为普及,参与性很强。

跟随讴歌的脚步,一行媒体在7月30日见证了一场于美国俄亥俄州举行的INDY CAR 200,见证了一番美式赛车精神,也从中对讴歌为啥在美国那么受欢迎略窥一二。

一场美式“速度与激情”

这场系列赛的全称为HONDA INDY 200 AT MID-OHIO,在美国的东北部俄亥俄州列克星敦举行。在此之前,著名的INDY 500刚在印第安纳波利斯举行完毕,椭圆形赛道绕圈500公里(约合805公里)。

看INDY CAR比赛的观众基本都全家出动,带着帐篷座垫在赛道旁边的草地上围坐观看,蓝天白云之下,喝啤酒看赛车,激烈紧张之中也有片刻的休闲惬意。现场照片显示,有不少观众都是本田或者讴歌车主,从伊利诺斯州等地远道而来,观赏比赛。

不同于F1每个车队发动机、底盘与造型设计均为自筹,INDY CAR则有统一的底盘供应商,发动机主要有本田、雪佛兰和莲花提供,各车队一般会根据各条赛道情况,使用不同的空气动力学套件以及进行相应的调校设置。

俄亥俄州的这条INDY CAR 200赛道全长2.4英里(合3.86公里),最高设计速度为180英里/小时(合290公里/小时),共有13个等级不同的弯道。

按照规则,INDY CAR不能使用主动式悬架、离合器操纵系统、防抱制动装置,以及半自动的换档装置等先进电子装置,而只能使用普通高离合器和普通变速换挡装置等。和F1相比,INDY CAR的赛车又大又重,且结构简单,简单粗暴的动力输出,非常考验选手的驾驶技巧、赛道策略和车辆性能,让看台上的人也是血脉贲张。

就在INDY CAR 200(90圈)这场考验车手技术和耐力的比赛中,Graham Rahal驾驶本田发动机的赛车以第三名完赛。而Josef Newgarden则代表雪佛兰的Team Penske拿下这一站的第一名,以453分的总积分领跑本赛季车手榜。

这次举办INDY 200的同时还举办了一场NSX GT3级别的比赛。继IMSA Rolex 24耐力赛等多项国际赛事之后,NSX GT3的身影再次出现,作为传承品牌赛车DNA的高性能车型,性能卓越,是Acura GT赛车项目的延伸。

INDY CAR之得与F1之失

Acura拥有悠久的参赛传统和赛事经验,曾多次参加世界级比赛。即使在INDY CAR等多个赛事上战绩彪炳,新选手NSX GT3让人不敢小觑,但10年后重返F1也让其背负了不小的压力。

NSX GT3赛车的早期开发工作由Acura日本赛车设计部门承担,曾在欧洲和日本的赛道上驰骋。目前,该款赛车的深入开发、测试以及国际汽联GT3全球赛车规范的最终认证等工作则由设在加利福尼亚州圣塔克拉利塔的Acura美国设计团队——Honda汽车公司性能研发部(HPD)负责。

与量产车型相比,NSX GT3的车身加装了扰流翼片、前铲、大型尾翼和扩散器等赛用化的空气动力学套件,战斗气息极其浓重。赛车还在车身两侧采用了更大的进风口,车辆的引擎将能够得到更好的冷却。

NSX GT3曾于2016年登临纽约车展,在Acura NSX车型的基础上,增加了更多运动化、赛道化元素。2017年,NSX GT3取得底特律大奖赛冠军,并且将征战各大汽车赛事,为Acura赛车事业的更好成绩而努力。

赛车比赛是汽车性能与品质的试金石,是超凡品牌境界的最完美想象。不过强大如本田,现阶段在F1引擎上也遇到了瓶颈。

本田在F1赛事里的辉煌还历历在目,在1964年~1968年和1983年~1992年这两个阶段一举拿下71次大奖赛,在发动机方面赢尽了荣誉和口碑,但2015年以动力单元供应商身份第四次回到F1后却问题重重。

2015~2016年本田的V6涡轮增压引擎RA615H表现不好,迈凯伦车队在拥有两名世界冠军的情况下,成绩几乎垫底。费尔南多-阿隆索在2017赛季F1澳大利亚站正赛后称“如果在正常情况下,在正规赛道上,我们应该是最后一名,或者倒数第二。”本田新引擎的动力和稳定性饱受诟病。

但有资深媒体人评论表示:“从2008年本田第三次退出F1到2015年再次加入,中间相隔近10年,本田需要起码四个赛季的时间去适应并更新最新的规则和技术。”

主场风范

虽然是日系豪华品牌,但诞生于美国这片乐土讴歌的更多带有美式”基因“。自研发设计环节就非常注重汽车的“驾乘乐趣”,以追求动感、个性和前瞻科技的“运动豪华”理念对高级汽车品牌进行了重新诠释,为美国消费者带来了全新的驾驶感受。品牌一经推出即在北美市场获得了巨大的成功,彻底改变了此后高级汽车市场的竞争格局。

以2016年美国豪华车市场为例,讴歌共售出了161,360辆,仅次于奔驰、雷克萨斯、宝马和奥迪,超过了英菲尼迪、捷豹路虎等多个品牌。无论是在INDY CAR赛车场、观众停车区,还是普通市民的停车区,随处都能看见他的身影。公社君一位在美国求学的朋友,买了辆N手的讴歌CDX,对其性能售后依旧称赞有加。

但是在中国市场,无论从销量还是品牌曝光度上,讴歌都很难称得上是成功。在ABB一线豪华品牌之后,只能排得上“第三梯队”,其车标甚至还会被认成“长安”。其产品力和技术水准几乎完全发挥不出来。

随着2016初国产事宜的推进,讴歌逐步导入CDX、TLX-L等多款车型,上半年有时也能达到月销1500辆的水平,经销商网络和售后渠道也正在逐步完善。讴歌何时能在中国,重现其在美国市场的雄风,我们拭目以待。


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汽车公社

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